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Was Religion uns gibt (und was die Wissenschaft nicht kann)?

Wie es in der Evolutionswissenschaft üblich ist, unterscheiden Mercier und seine Kollegen zwischen letztendlichen und unmittelbaren Ursachen.

  • Ultimative Ursache:

Erklärt, wie sich ein Verhalten überhaupt entwickelt hat.

  • Mögliche Ursache:

Beschreibt die Bedingungen, unter denen dieses entwickelte Verhalten ausgeführt wird.

Stellen Sie sich zum Beispiel Vögel vor, die im Winter nach Süden fliegen. Die ultimative Ursache für die Vogelwanderung ist die Sicherung des Überlebens und der Fortpflanzung derjenigen, die saisonal in ein wärmeres Klima gezogen sind, in dem es reichlich Futter gab. Im Gegensatz dazu ist die unmittelbare Ursache die Abnahme der Tageslichtstunden, die als Auslöser dafür dient, dass es Zeit ist, nach Süden zu fahren.

Irgendein religiöser Glaube ist ein nahezu universelles Merkmal der Menschheit, daher gibt es höchstwahrscheinlich eine ultimative evolutionäre Ursache, die dies erklärt. Gleichzeitig sind nicht alle Menschen religiös, und darüber hinaus sind die Glaubensformen im religiösen Bereich weit verbreitet. Daher müssen wir die unmittelbaren Ursachen für diese Variation verstehen. Völlig moderne Menschen kamen vor etwa einer Viertelmillion Jahren auf die Bühne, und bis vor kurzem lebten alle als Jäger und Sammler. In diesen primitiven Gesellschaften jagten, fischten oder suchten die Männer nach Fleisch, während die Frauen Obst, Wurzeln und Gemüse sammelten. Sie lebten in kleinen Gruppen von etwa 100 bis 150 Menschen, da dies die größte Bevölkerung war, die das umliegende Gelände unterstützen konnte.

Die Art von animistischem Denken – das heißt der Glaube, dass eine übernatürliche Kraft die Welt bewohnt und Ereignisse beeinflussen kann – ist ein universelles menschliches Merkmal. Solches Denken ist bei Kindern üblich, und als Erwachsenen ist unser animistisches Denken von den Normen unserer Kultur geprägt. Animistische Überzeugungen sind auch in Jäger-Sammler-Gesellschaften weit verbreitet, aber was sie nicht haben, ist eine organisierte Religion.

Ursachen des religiösen Glaubens sind drei Typen:

  • Kognitiv.
  • Motivierend.
  • gesellschaftlich.

Ein kognitiver Faktor ist ein analytischer Denkstil. Menschen, die eher nach Vernunft als nach Intuition handeln, glauben auch weniger an Gott. Vielleicht sehen wir auch eine Tendenz für Menschen mit höherer Intelligenz, agnostische oder atheistische Überzeugungen zu vertreten. Im Gegensatz dazu sind Menschen, die über eine hohe ‘emotionale Intelligenz’ verfügen, d.h. die Fähigkeit, die Emotionen und Motive anderer leicht zu erkennen, tendenziell auch religiöser. Vermutlich ist es genau diese Fähigkeit, die Gedanken anderer zu lesen, die vor hunderttausenden von Jahren in der afrikanischen Savanne zum Aufstieg des religiösen Glaubens geführt hat.

Es gibt auch motivierende Gründe für religiösen Glauben. Menschen, die sozial isoliert sind, neigen dazu, mehr religiösen Glauben zu haben, was ihnen vielleicht das Gefühl gibt, nicht wirklich allein zu sein. Ebenso drücken Menschen, die vor dem Tod stehen, eher den Glauben an Gott und ein Leben nach dem Tod aus. Das alte Sprichwort, dass es keine Atheisten auf dem Schlachtfeld gibt, ist zweifellos weitgehend wahr. Darüber hinaus nimmt der Glaube an Gott zu, wenn Situationen unkontrollierbar werden, wie im Fall von Naturkatastrophen. Der Glaube, dass Gott einen Plan hat, hilft den Menschen, wieder ein Gefühl der Kontrolle oder zumindest der Akzeptanz zu erlangen.

Die Vereinigten Staaten mit ihrem hohen Lebensstandard und ihrer hohen Religiosität sind die Ausnahme. Wie Mercier und seine Kollegen jedoch betonen, verfügen Japan und Westeuropa im Gegensatz zu den USA über eine universelle Gesundheitsversorgung und umfangreiche soziale Sicherheitsnetze. Die Japaner und die Europäer wissen, dass ihre Regierungen in ihrer Stunde der Not zu Hilfe kommen werden. Aber die Laissez-Faire-Haltung der amerikanischen Gesellschaft macht die Zukunft der Menschen weniger sicher und den Glauben an einen gütigen Gott attraktiver.

Obwohl viele Menschen in industrialisierten Gesellschaften die traditionelle organisierte Religion aufgegeben haben, bekennen sich viele von ihnen immer noch zu einer Art spirituellem Glauben, wie einer Lebenskraft oder einem göttlichen Geist, der Natur und Mensch durchdringt.

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